余事象を使うと手間をかけずに確率を計算できる

余事象を使った確率の計算について考えてみましょう。余事象とは、「その事象が起きない確率」であり、A という事象があったら、A 以外のできごとが余事象になります。

  • 確率を出す場合、ふつうに確率を考えたほうが簡単に計算できる場合
  • 普通に考えると難しく、余事象から考えるほうが簡単にできる場合

があります。

たとえば、2個のサイコロを同時に投げて、出た目を掛け合わせた数が奇数になるか偶数になるか考えるときの話です。

パターンは4パターンあります。

1個目の
サイコロ
2個目の
サイコロ
積の結果
パターン1 奇数 奇数 奇数
パターン2 奇数 偶数 偶数
パターン3 偶数 奇数 偶数
パターン4 偶数 偶数 偶数

積が奇数になるのは、奇数×奇数のときだけです。

1個目のサイコロが奇数になる確率は、1/2

2個目のサイコロが奇数になる確率は、1/2

1/2 × 1/2 = 1/4

1/4 が奇数になる確率である、とふつうに計算したほうが簡単にできます。

でも、2個のサイコロの積が偶数になる確率を、ふつうに考えるときには、

奇数×偶数

偶数×奇数

偶数×偶数

の3パターンを考えないといけませんね。上記したような表をつくって、場合の数を見たりします。

それよりも、奇数になる確率は簡単に計算できるのですから、その余事象である偶数になる確率を計算したほうが早いです。結果は奇数か偶数しかないのですから、

1 - 積が奇数になる確率 = 積が偶数になる確率

となるのは当たり前です。計算すると、

1 - 1/4 = 3/4

積が偶数になる確率は、3/4 となりました。

シンプルなことで考えましたが、もっと複雑なものごとになってくると、いちいち計算しているのが難しくなります。

ある受験生が大学受験をするときのことを考えてみましょう。

5つの大学を受験するとします。受験に失敗して浪人はしたくないので、本命に加えて滑り止めの大学も受験し、少なくとも1つの大学に合格したいと考えています。この受験生の実力から考えると各大学の合格率は、

  • ミカン大学 10%
  • リンゴ大学 10%
  • ブドウ大学 30%
  • モモ大学 50%
  • イチゴ大学 70%

であるとしましょう。このときに、ふつうにさまざまな場合を計算していこうとすると、

  • ミカン大学には合格。リンゴ大学、ブドウ大学、モモ大学、イチゴ大学は不合格。
  • ミカン大学とリンゴ大学には合格。ブドウ大学、モモ大学、イチゴ大学は不合格。
  • ミカン大学とリンゴ大学、ブドウ大学には合格。モモ大学、イチゴ大学は不合格。

・・・

・・

などなど数々の場合を計算して、足し合わせなければいけませんね。これは非常に重労働になります。

ここで余事象をつかえば、ラクに計算することができるようになります。

全ての大学に不合格になる確率・%を計算し、100%からマイナスすれば、「少なくとも一つの大学に合格する確率」になります。

5つの大学の不合格率は、

  • ミカン大学 90%
  • リンゴ大学 90%
  • ブドウ大学 70%
  • モモ大学 50%
  • イチゴ大学 30%

です。全ての大学に不合格になる確率を計算するには、これらを掛け合わせればいいのですから、

9/10 × 9/10 × 7/10 × 5/10 × 3/10

= 0.08505

≒ 8.5%

となります。

全ての大学に不合格になる確率は8.5%ですから、少なくとも1つの大学に合格する確率は、

100% - 8.5% =  91.5%

となるわけです。

ひとつひとつの確率が小さかったとしても、いずれかが起きる確率は、大きくなるのです。

フォローする